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Mobile World Congress 2018

Mobile World Congress 2018 will once again take place at Fira Gran Via with selected events, including 4YFN, taking place at Fira Montjuïc. View Map

Mobile World Congress is the world’s largest gathering for the mobile industry, organised by the GSMA and held in the Mobile World Capital, Barcelona, 26 February – 1 March 2018.

Mobile World Congress (MWC) returns once again to Barcelona with the aim of overtaking the figures reached at the last edition in which more than 108,000 people attended the event and the program of presentations. In this year’s edition, 2,300 companies from all over the world will showcase the latest in technology.

Under the motto “Creating a better future” this edition will show how mobile technology and connectivity has been empowered as one of the engines of digitalization of cities, companies and, of course, users. With more than 5 billion subscribers, the mobile connects more than two thirds of the world’s population and has become the driving force behind innovation.

Industry leaders will gather, network, showcase, and exchange ideas – and you don’t want to miss it. Make your plans now to see how Mobile is Creating a Better Future.

Museum of Illusions

Take a trip on the Titanic, play amongst gigantic toys or have your photo taken with Antonio Banderas. Who is big and who is small? Others like to stand amongst the football fans in the Camp Nou stadium and sing along with all the fans. A visitor to the Museum of Illusions isn’t just an observer, but a full part of the artwork being shown. Buy your tickets for the museum here.

Taking photographs is expressly permitted here and is a direct part of the exhibition. The Museum of optical Illusions fills photo albums with the most expressive and unusual photos taken by visitors. Everyone will find a motif here which they can personally relate to.
All this and much, much more are waiting for you at the Galería de las Ilusiones Ópticas, Europe’s first photographic project devoted to optical illusions. As you walk along its corridors, you’ll be able to delve into your imagination like you did as a child and encounter the settings of masterpieces by Dalí, Goya and Picasso, the landscapes of Catalonia and even fictional characters, famous singers and footballers from around the world.

Let yourself be carried away by the art, colour and fiction of this parallel universe and don’t forget to take part in the Barcelonarium, a theatrical adventure where the characters from famous paintings will step out of the frames. At the end, you’ll be able to take away an amazing photo as a souvenir of this unforgettable, fun experience

Estos 5 nuevos restaurantes causan furor en Barcelona, ¿los conoces?

Barcelona es una ciudad bonita: por su gente, sus calles y sus enclaves únicos. Por más que conozcas la ciudad, siempre terminas por encontrar un nuevo rincón que rezuma mucho encanto. Y hoy te mostramos 5 locales a tener en cuenta si lo que quieres es probar cosas nuevas y diferentes vistas hasta ahora. ¿A qué esperas?

1. Bao Bar
El chef Paco Pérez se adentra al mundo asiático de la mano de los baos -unos panecillos asiáticos rellenos de todos los ingrendientes imaginables- con Bao Bar. Entre sus originales propuestas destacan el bao de chipirón frito con huevo poché, bacon y salsa tartara, o el de buey de Mar, corales, mayonesa y rábano.

2. Sopa Provenza
La moda macrobiótica cada vez está más presente e nuestras ciudades, pero los restaurantes Sopa hace más de 12 años que se instalaron en nuestro país (el primero que abrió fue en Madrid). Ahora estrenan nuevo local en la calle Provença 330 esquina con Bruc, y como no podía ser de otra manera, las sopas son la especialidad de la casa. Entre sus propuestas culinarias destacan los alimentos saludables 100% vegetarianos con influencia macrobiótica, así como las opciones veganas.

3.Els Pinxus
A todo el mundo le apetece ir de pinchos de vez en cuando y este renovado local en Barcelona llamado Els Pinxus parece ser la respuesta perfecta. Una gran variedad de pinchos y tapas donde la calidad está presente en todo momento. Perfecta opción para ir con amigos.

4.Koku Kitchen
Con la llegada del otoño nuestro estómago se prepara para manjares más elaborados y contundentes. Si eres fanático de la comida Ramen Koku Kitchen es el place to be. Regentado por irlandeses, las raciones son grandes y el precio más que razonable. Su selección de gyozas es digna de ser probada y sus postres quitan el sentido (sobre todo su helado de Taro y el banoffee pie).

5.The Pan’s Club
He aquí un pedazo de Francia en un pequeño local situado en pleno Born de Barcelona. The Pan’s Club es un sitio take away donde las quiches, las ensaladas y los bagels son deliciosas propuestas vegetarianas que te conquistarán desde su primera toma de contacto. Eso sí, deberás dejar espacio para los postres, pues sus pasteles son dignos de ser probados.

Cabalgata de los Reyes Magos

Descripción

La noche del 5 de enero, la ciudad organiza un gran recibimiento a los Reyes de Oriente, con un gran desfile por las calles de la ciudad, acompañados de un gran séquito de pajes, de carrozas y de comparsas de compañías artísticas, de danzantes, carteros y otros grupos provenientes de entidades y organizaciones que quieran participar.

Desde los años sesenta del siglo XX, los Reyes llegan a Barcelona por mar y son recibidos a pie del barco por el alcalde, quien les entrega las llaves de la ciudad para que puedan abrir, solo durante una noche, las puertas de todas las casas de Barcelona.

Esa noche los niños y niñas de todo el país esperan con ilusión las cabalgatas, que se organizan en todas las poblaciones, y desean que sus majestades no se olviden de pasar por su casa y dejar el regalo que les han pedido.

Motivo

La fiesta de Reyes se celebra el día 6 de enero, fecha en la que se cree que unos sabios astrólogos venidos de Oriente llegaron a Belén para adorar al niño Jesús y le hicieron las ofrendas de oro, incienso y mirra. Es por eso por lo que todavía hoy el componente principal de la celebración es el regalo.

No fue hasta el siglo VII cuando los Reyes empezaron a ser tres -Melchor, Gaspar y Baltasar- y con una procedencia definida: Europa, Asia y África, los tres continentes conocidos. Algunas interpretaciones medievales también los dibujaban como los tres estados del hombre: sabiduría, madurez y juventud.

Orígenes

Las primeras representaciones de los tres Reyes en Barcelona las encontramos en las procesiones de Corpus del siglo XIV, formando parte de las representaciones que hacían referencia a la epifanía. Ahora bien, las primeras cabalgatas son de finales del siglo XVIII y se hicieron de manera intermitente hasta principios del XX.

Durante el primer tercio del siglo pasado la cabalgata se organizaba con finalidades benéficas y tuvo épocas mejores y peores hasta la guerra de 1936-1939, cuando se interrumpió. En 1942 se retomó por iniciativa del Ayuntamiento de Barcelona y desde entonces no se ha dejado de organizar. Año tras año, se fue perfilando la Cabalgata que tenemos hoy, con unas características y unos personajes que la hacen única.

El evento empieza a las 16.30 horas, en el Moll de la Fusta. Sus Majestades llegarán con el pailebot Santa Eulàlia en compañía de todos sus ayudantes.
Después de la tradicional ceremonia de recibimiento de Sus Ilustres Majestades de Oriente, a partir de las 18h recorrerán varias calles de la ciudad; avenida Marqués de la Argentera, Pla de Palau, paseo Isabel II, Via Laietana, plaza Urquinaona, Fontanella, plaza Catalunya, Pelai, plaza Universitat, ronda Sant Antoni, Sepúlveda, avenida Paral·lel, plaza España hasta llegar aproximadamente hacia las 21 horas en la avenida Reina María Cristina.

The 12 Lucky Grapes: A New Year’s Eve Tradition in Spain

Those of you who have been lucky enough to celebrate New Year’s Eve here in Spain will be familiar with the tradition of eating 12 ‘lucky’grapes as the clock strikes midnight. If you haven’t the faintest idea what we are talking about, be sure to read on as we explain where this bizarre tradition originated and what it actually entails.

Although many believe the tradition of eating the 12 lucky grapes at midnight on New Year’s Eve originated in 1909 due to a bumper crop of white grapes in the Almeria, Murcia and Alicante regions, it appears that this might not be entirely correct.

Yes, wine growers in these regions did have a surplus of stock that particular year and were certainly instrumental in popularising the tradition of eating grapes at New Year, however, there are reports that date the tradition way back to the late 1800’s.

During those times, families who were well off would often eat grapes and drink champagne to celebrate the New Year. In an effort to ridicule this ‘snobby’ tradition, a group of working class ‘madrileños’ gathered at the Spanish capital’s Puerta del Sol square to eat their grapes and sip their champagne; this is what led to the celebrations we now witness every year.

Thousands of people meet at the Puerta del Sol (equivalent of Times Square in New York or Trafalgar Square in London) to see in the New Year, singing, dancing and, of course, stuffing their 12 grapes in their mouths whilst downing their glasses (or bottles) of bubbly!

For those not living in Madrid, you’ll find that most towns and cities have similar celebrations in their main squares. If you’re in Benalmádena over the holidays, you can head up to Plaza de la Mezquita in Arroyo de la Miel and see in the New Year with thousands of other visitors and locals.

If you’re not into celebrating with the masses and prefer to avoid the madness of these celebrations, another popular option is to just stay at home with friends and loved ones and watch the live broadcast of the event on TV. But make sure you don’t forget your lucky grapes!

According to tradition, it is believed that whoever eats their 12 grapes as the bells chime (one for each of the twelve chimes) will have a lucky and prosperous year 🙂 A quick word of advice: Although it may seem an easy task – after all it is only twelve grapes – getting them all in your mouth before the bells stop chiming is actually quite hard. To improve your chances of success, make sure you choose small grapes!

Another quick bit of advice: Make sure you start to eat the grapes when the official chimes start. Many people get confused as there are four other double chimes just before the clock strikes twelve.

Here’s the whole sequence so that there are no mix ups:

1) 35 seconds before midnight a ball at the top of the Puerto del Sol clock tower starts to fall towards the main bell.

2) Once it gets to the bottom you will hear four double chimes (Many make the mistake of starting to eat the grapes at this point but you have to wait…)

3) As the clock strikes twelve you will start to hear the 12 chimes – one approximately every 3 seconds – now is the time to start eating your grapes!

Remember the idea is to eat one grape with each chime… good luck!

Things to do in Barcelona for Christmas

Christmas is special everywhere because each place on earth has its special traditions. Barcelona is not an exception. Shopping and delicious warm meals can wait but these things to do in Barcelona for Christmas only happen once a year!
El Pessebre
Many Mediterranean countries have lovely alternatives for the Christmas tree: el pessebre, a model of the nativity with all kinds of figures. So one of the things to do in Barcelona for Christmas is visit local pessebres or make one of your own.
The most iconic one is the one the city council places at Plaça Sant Jaume, in the Gothic Neighbourhood. Obviously it’s bigger than the average one you can see in many Spanish homes, but for Barcelonians, Christmas wouldn’t be the same without it.
Not far away from Plaça Sant Jaume, in front of the Cathedral, there’s the Fira de Santa Llúcia where you can buy everything you need to build your own pessebre, from moss to figures to amazing decoration. Kids would love something from here as a souvenir. It starts on Santa Llúcia day, on the 13th of December.

The Poo Log
People always get surprised about this but Christmas in Barcelona and Catalonia can get very scatological. Brace yourself and have fun, because this was the tradition I enjoyed the most as a child. One of the things to do in Barcelona for Christmas is… cagar el tió (or “to shit the log”). Let me explain. Every home owns a Tió or el Tronc, that has the facility of giving (by expulsing through the back door) your presents and sweet things if you kick it strong enough with a stick on Christmas Eve. During this ritual you must sing a certain song and the tradition says you’ve got to feed it during the previous days so it can “poo” better presents. Some foreigners see this as a tradition that teaches children to be violent, we see a lesson for a very tough life… And the funniest way possible to get presents!

El Caganer
The Tió is not the only scatological tradition we have for Christmas. Among the things to do in Barcelona for Christmas, there’s buying a caganer (a poo man), which I’m sure is one of our most surprising and funny souvenirs. You can get one easily at Fira de Santa Llúcia because in every pessebre there must be a caganer. The legend says that this man was a shepherd that went to adore Jesus at Bethlehem but… had a little urgency on the road.

For us it’s a way to keep Christmas fun and the idea has grown until the point that caganers are for Catalans what The Simpsons are for pop culture… you are not famous if you don’t appear as one!

As you see, there are lots of things to do in Barcelona for Christmas. If you visit us, you’ll be amazed because the city will offer you a really different face: more traditions, fun stories and well, yes, obviously, a shopping paradise.

Catedral de Santa Eulalia de Barcelona

La Catedral de Santa Eulalia fue edificada sobre la antigua catedral de estilo romántico, arte predominante en Europa durante los siglos XI, XII y parte del siglo XIII y hoy ostenta el estilo gótico que se desarrolló desde finales del siglo XII hasta el siglo XV aunque su fachada es mucho mas moderna. Su edificio fue declarado bien de interés cultural, figura jurídica de protección del patrimonio histórico español, como asimismo Monumento Histórico-Artístico Nacional.
¿Sabías que la catedral de Barcelona podría muy bien ser la cuarta que fue construida en el mismo lugar? A pesar de que a los turistas de hoy les pueda parecer que la Catedral de Barcelona ha sido siempre un gran e imponente edificio en el centro de la ciudad, esto no podría estar más lejos de la verdad. Con una historia de siglos, el sitio de la Catedral de la Santa Cruz y Santa Eulalia ha sufrido muchos cambios, y ha sido testigo del auge y caída de varias civilizaciones y religiones.
En resumen, La Catedral de Barcelona es una catedral gótica, renovada con un estilo neo-gótico, que fue construida sobre una catedral románica que fue construida sobre una catedral que sustituyó a una mezquita (convertida de una catedral que se actualizó a partir de una iglesia), que fue a su vez construida sobre un templo dedicado al Dios Júpiter. La próxima vez que visites Barcelona, concédete un momento para apreciar la magnitud e historia que te ofrece esta localización. ¿Ya has visitado la Catedral de Barcelona?

Jardín Botánico de Barcelona

Inaugurado el 18 de abril de 1999, el Jardín Botánico de Barcelona es una institución municipal con la que se pretende preservar las numerosas especies de plantas mediterráneas de todo el mundo. Convertido en elemento de difusión de la cultura botánica y naturalista es una buena opción para disfrutar en familia. Son múltiples las actividades que ofrece durante todo el año el jardín, desde los itinerarios de invierno o primavera hasta las actividades para niños de 7 a 14 años por tan sólo 1 euro.

Actualmente la cifra total de especies representadas llega más o menos a 1.350, aunque el proyecto del Jardín Botánico de Barcelona prevé llegar a representar 4.000 especies mediterráneas de todo el mundo. Las especies se agrupan según su procedencia, recreando de una forma artificial sus ecosistemas naturales.

El Jardín Botánico de Barcelona se creó para contribuir a la conservación ex situ de la biodiversidad de la vegetación mediterránea, principalmente de Catalunya. El Jardín es un espacio privilegiado para cultivar y exponer las plantas amenazadas. En este sentido, también es un elemento divulgador del conocimiento de cuáles son las especies que hay que proteger y cuáles son las acciones que se llevan a cabo para conseguirlo.

La Castañada

En Barcelona y prácticamente en toda Cataluña se celebra La Castañada (Castanyada), una fiesta tradicional que tiene lugar la noche del 31 de Octubre, previa al día de Todos Los Santos. Se realizan numerosas fiestas populares y también actividades lúdicas el para que los más pequeños celebren Halloween y la Castañada. Uno de los lugares donde se hacen talleres centrados en estas temáticas y se vive más intensamente la fiesta es en el Poble Espanyol, Barcelona.

La Castanyada se celebra tradicionalmente el día 1 de Noviembre, pero últimamente se ha ido desplazado la celebración a la vigilia de esta fiesta, a la noche del 31 de Octubre. Así que en la cena, a la hora del postre, se come la castanyada, acompaña de un poco de vino dulce (Moscatel). La castaña es la gran protagonista ya que que representa al otoño. Gastronómicamente la Castanyada consiste en una serie de productos: castañas, boniatos, fruta confitada, y sobre todo los “panellets”. Los Panellets son unos pasteles pequeños, redondos y muy dulces. El principal ingrediente es el azúcar y tiene muchas variantes: el de almendras molidas, el de piñones (el más típico), pero también los hay de coco, limón e incluso de chocolate.

Curiosidad: Los panellets tienen su origen en el siglo XVIII, cuando se usaban como comida bendecida para degustar tras las celebraciones religiosas: los Panellets de San Marcos y los Panellets de la Santa Cruz. Durante la noche del Todos los Santos se tocaban campanadas a muertos sin cesar hasta el amanecer. La gente ayudaba a los campaneros a realizar esta dura tarea, y para no fatigarse consumían estos alimentos altamente energéticos… la Castanyada.

What to do in Barcelona in Octomber

Explore by bike…
Barcelona is a city perfect for exploring from the saddle, as it’s flat and dry and has plenty of bike lanes – at least once you get out of the overcrowded Old Town – and October is one of the best months to go for a pedal without dying of heatstroke. Whilst the red and white “Bicing” public network of shared bikes is only available for residents you’ll find plenty of companies that will rent you a set of pedals, and many more that will show you some of the secrets of the city. Our favourites are the friendly folk at Steel Donkey bike tours!

Say “hasta luego” to the beach bars
Barcelona’s beachfront bars (or “chiringuitos” as the locals say) shutter their doors in October, not to be opened until the following spring. While drinking on the beach is at best gently discouraged by local police, there’s something special about enjoying a cocktail whilst comfortably seated at one of these trendy bars pumping out only the trendiest tunes from their speakers. Enjoy it while it lasts!

See the castellers perform
“Castell” translates to “castle”, and the “castellers” work together to build a human castle or tower. It’s pretty impressive stuff to see in action – the “castells” can reach upwards of nine stories of people high. The season tends to slow down significantly in November, so see if you can catch a performance in October while there are still plenty going on. The traditional time for castellers performances is Sunday at midday at the local town hall.

International Jazz Festival
Held in various locations across the city, the International Jazz Festival hosts top jazz artists from around the world, including Diana Krall, Chick Corea & The Vigil, and the Angue Jazz Quartet. There are also a handful of classes and special events, like the Jazz & Food celebration in the Parc del Poblenou. Check their Facebook page for more info.
Head to a Halloween party
While not a local tradition by any stretch of the imagination, Halloween celebrations are increasingly popular in Barcelona. Lots of clubs and bars put on special events, particularly Irish pubs and clubs that draw in lots of students. Costumes here are decidedly scary rather than sexy, so party supply shops do a roaring trade in fake blood and fangs on the days leading up to the holiday.