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Things to do in Barcelona for Christmas

Christmas is special everywhere because each place on earth has its special traditions. Barcelona is not an exception. Shopping and delicious warm meals can wait but these things to do in Barcelona for Christmas only happen once a year!
El Pessebre
Many Mediterranean countries have lovely alternatives for the Christmas tree: el pessebre, a model of the nativity with all kinds of figures. So one of the things to do in Barcelona for Christmas is visit local pessebres or make one of your own.
The most iconic one is the one the city council places at Plaça Sant Jaume, in the Gothic Neighbourhood. Obviously it’s bigger than the average one you can see in many Spanish homes, but for Barcelonians, Christmas wouldn’t be the same without it.
Not far away from Plaça Sant Jaume, in front of the Cathedral, there’s the Fira de Santa Llúcia where you can buy everything you need to build your own pessebre, from moss to figures to amazing decoration. Kids would love something from here as a souvenir. It starts on Santa Llúcia day, on the 13th of December.

The Poo Log
People always get surprised about this but Christmas in Barcelona and Catalonia can get very scatological. Brace yourself and have fun, because this was the tradition I enjoyed the most as a child. One of the things to do in Barcelona for Christmas is… cagar el tió (or “to shit the log”). Let me explain. Every home owns a Tió or el Tronc, that has the facility of giving (by expulsing through the back door) your presents and sweet things if you kick it strong enough with a stick on Christmas Eve. During this ritual you must sing a certain song and the tradition says you’ve got to feed it during the previous days so it can “poo” better presents. Some foreigners see this as a tradition that teaches children to be violent, we see a lesson for a very tough life… And the funniest way possible to get presents!

El Caganer
The Tió is not the only scatological tradition we have for Christmas. Among the things to do in Barcelona for Christmas, there’s buying a caganer (a poo man), which I’m sure is one of our most surprising and funny souvenirs. You can get one easily at Fira de Santa Llúcia because in every pessebre there must be a caganer. The legend says that this man was a shepherd that went to adore Jesus at Bethlehem but… had a little urgency on the road.

For us it’s a way to keep Christmas fun and the idea has grown until the point that caganers are for Catalans what The Simpsons are for pop culture… you are not famous if you don’t appear as one!

As you see, there are lots of things to do in Barcelona for Christmas. If you visit us, you’ll be amazed because the city will offer you a really different face: more traditions, fun stories and well, yes, obviously, a shopping paradise.

13 free things to do in Barcelona

Barcelona has enough to keep the most voracious of culture vultures and self-indulgent of gourmands happy for weeks, but all those entry fees and tapas bills can mount up. Fortunately, help is at hand with a variety of ways to make your holiday budget stretch a little further.

1. Free museums on Sundays
Some city-run museums (including the Museu Picasso, MUHBA) are free on Sunday afternoons, from 3pm to 8pm. Others are also free on one given day of the month, often the first Wednesday or Sunday – check individual websites for details.

2. Saunter up La Rambla
It’s unashamedly touristy, but ambling along this 1km-long walkway is arguably the quintessential Barcelona experience. Lined with regal historical buildings, La Rambla is a great place to stroll, particularly if you time it right – early morning is best.

3. Browse the Mercat de la Boqueria
This famous indoor market hall is a colourful explosion of fruit, vegetables, seafood, rows and rows of cured jamón and some mind-boggling butchers’ displays. There are tapas bars, pizza stalls and all manner of produce you can try before you buy.

5. Admire Modernisme architecture
While many of Barcelona’s architectural gems have admission fees to see the interiors, the arguably more impressive facades can be seen for free. The mind-blowing workmanship of Gaudí’s magnum opus, the cathedral-like La Sagrada Família, for example, or the three stunning examples of Modernisme that sit side-by-side on the Passeig de Gràcia – the Casa Lleó Morera, the Casa Amatller and Gaudí’s Casa Batlló.

6. Bask on a beach
Barcelona has some wonderful beaches perfect for resting aching feet after days of sightseeing. Barceloneta is the most popular, with its lovely sweep of golden sand and promenade backed with restaurants. For something less crowded, walk further north towards the Fòrum area.
Beach in Barcelona.

7. Gaze at Joan Miró’s public art
The definitive collection of Barcelona’s favourite homegrown artist at Fundació Joan Miró is worth forking out for, but there are fantastic Miró sculptures around the city for free viewing. Parc de Joan Miró is home to his epic 22m-tall Woman and Bird sculpture covered in primary coloured glazed tiles and rising dramatically from a sparkling pool. There’s also a Miró mosaic in the central walkway of La Rambla and another displayed unexpectedly on the outside wall of Terminal 2 at the airport.

8. Visit the cradle of independentisme
One of Barcelona’s newer attractions is the Born Centre Cultural, a dazzlingly converted former market building that has as its centrepiece remains of some of the hundreds of buildings razed to the ground by the forces of Philip V after the siege of 1714. For most Catalans the event marks the starting point of the desire for separation. It’s an emotionally charged place.

9. Be awed by La Catedral
In the heart of Barri Gòtic, the colossal neo-Gothic La Catedral is as impressive outside as it is within. Free entry in the morning and late afternoon makes it worth venturing inside to take in its soaring domed ceilings, pillars and cloister with courtyard of palms, orange trees and resident gaggle of white geese.

10. Sniff out free music, dancing and art
There’s always some sort of free cultural event going on around town, whether it’s jazz in the park, a poetry reading or a kids’ workshop. Visit For Free (forfree.cat) for information on upcoming events.

11. Lose your way in Barri Gòtic
Get lost in a warren of cobblestone alleyways lined with bars and quirky shops and dotted with quiet little plaças, in the atmospheric medieval quarter of Barri Gòtic. Eventually you’ll almost certainly surface on La Rambla, or the Via Laietana, which flanks the area on the other side.

12. Relax at Parc de la ciutadella
Parc de la Ciutadella is situated next to the old town El Born district. It is the green area of the inner city. Many locals spend their free time in Park de la Ciutadella, and there are numerous events during the year.
Just get some food and head over to Parc.
There is also a small lake and you can rent a small boat here.

13. Rambla del Raval
Another Boulevard to stroll along with real Character is placed in Raval. Rambla del Raval is an avenue where people with different cultural and social backgrounds meet.

As you can see, there are plenty of free things to do in Barcelona. Having fun and enjoying your time in the Catalan capital, does not have to expensive. A beer on Rambla, and a Paella next to the Rambla, however, can be a budget-killer! We will keep this list updated, as always!
So, pack a blanket and towel and hit the beach, visit the free museums, enjoy the best views over Barna – this is like the locals do it!

Barcelona skyline, Aerial view at night, Spain

Los colores de otoño en Barcelona

Cuando termina la época estival y empezamos a poner los primeros abrigos, comenzamos a pensar en las próximas vacaciones. ¿Pero quién dijo que solo se viaja en verano? ¡El clima en Barcelona te permite disfrutar de un otoño y un invierno suaves, donde las temperaturas nunca baja demasiado!

Los museos
Comencemos con un clásico que nunca pasa de moda: Los museos. Barcelona alberga algunos de los mejores museos del mundo, son realmente geniales. Pero, ¿a cuántas personas les gusta perder un día soleado para verlos? Sucede a menudo que nos perdemos algunas de las obras de arte más fantásticas para tirarnos al sol de cualquier parque. Es por eso que te recomendamos que utilices el tiempo de otoño e invierno para aumentar tu cultura y enamorarte de los museos en Barcelona. Si no estás seguro de cuál elegir, ¡aquí los tienes todos!

Museo del Chocolate
¿Quién puede resistirse al chocolate, especialmente en los meses más fríos del año? En Barcelona puedes encontrar el ‘Museu de la Xocolata’, donde podrás descubrir todos los secretos de la comida más querida por adultos y niños. Durante las visitas, el museo propone muchas iniciativas diferentes, como crear tu propio chocolate o degustar algunas piezas… Te dejamos la página oficial del museo para reservar tus visitas.

¿Hemos dicho ya que apenas llueve y que no nieva? 😉 Las terrazas y los paseos por la playa siguen siendo apetecibles en otoño e invierno.

Dirígete a los mercados de Barcelona

En Barcelona los mercados están por todas partes: ¡Grandes, coloridos y llenos de productos frescos! También son frecuentados por lugareños, un síntoma de calidad. Haz un recorrido por los diferentes mercados de la ciudad, come productos típicos y descubre nuevos aromas y sabores.

Los mercados de Barcelona están dispersos por toda la ciudad, por lo que podemos ayudarte con la ayuda de una guía que te pueda dar algunos consejos, ¡y un mapa para encontrarlos todos!

Como se dice en Barcelona ¡Bon profit!

Barcelona en otoño e invierno se llena de eventos, conciertos y exposiciones. De octubre a enero se celebran el Festival In-Edit, el Voll Damm Festival de Jazz, el World Press Photo, y diferentes ferias como son Smart City Expo, BcnRail, Salón Expominer, Auto Retro, el Festival de la Infancia o Expohogar.

Ciutat Vella – el distrito más cinematográfico de Barcelona

Si te gusta el cine sabrás de sobras que en Barcelona lo respiramos por cada poro. No has visto precisamente pocas películas rodadas en nuestras calles. De hecho, lo más probable es que te hayas encontrado algún rodaje por la calle. Y no es extraño, porque en Barcelona tenemos más rodajes que día tiene el año. De hecho, tan solo contando cortos rodamos más que eso (en 2016 por ejemplo fueron 493 cortos los rodados por nuestra ciudad).

Y eso que fue, desde que se contabilizan, el año con menos rodajes en Barcelona. “Solo” se grabaron un total de 3.127 producciones. Pero ¿cómo se pudo grabar tanto cine en Barcelona? Bueno, la cifra tiene trampa, porque también cuenta la publicidad. Fueron un total de 990 los anuncios rodados en Barcelona. Para sorpresa de nadie, fue de lo que más se rodó. Le siguieron los cortos y luego el entretenimiento y ficción para televisión (con un total de 453). Lo que menos, con diferencia, los 66 largometrajes.

Pero, ¿dónde se rodó todo esto? El distrito rey es, un año más y para no variar, el de Ciutat Vella. Hasta 741 permisos repartió el distrito para rodar en sus calles. El podio lo completan Sant Martí con 793 y l’Eixample con 492. Si nos vamos a lugares concretos, los más reclamados son la Boquería (116), el Parc de la Ciutadella (96) o el Parc Güell (65).

Catedral de Santa Eulalia de Barcelona

La Catedral de Santa Eulalia fue edificada sobre la antigua catedral de estilo romántico, arte predominante en Europa durante los siglos XI, XII y parte del siglo XIII y hoy ostenta el estilo gótico que se desarrolló desde finales del siglo XII hasta el siglo XV aunque su fachada es mucho mas moderna. Su edificio fue declarado bien de interés cultural, figura jurídica de protección del patrimonio histórico español, como asimismo Monumento Histórico-Artístico Nacional.
¿Sabías que la catedral de Barcelona podría muy bien ser la cuarta que fue construida en el mismo lugar? A pesar de que a los turistas de hoy les pueda parecer que la Catedral de Barcelona ha sido siempre un gran e imponente edificio en el centro de la ciudad, esto no podría estar más lejos de la verdad. Con una historia de siglos, el sitio de la Catedral de la Santa Cruz y Santa Eulalia ha sufrido muchos cambios, y ha sido testigo del auge y caída de varias civilizaciones y religiones.
En resumen, La Catedral de Barcelona es una catedral gótica, renovada con un estilo neo-gótico, que fue construida sobre una catedral románica que fue construida sobre una catedral que sustituyó a una mezquita (convertida de una catedral que se actualizó a partir de una iglesia), que fue a su vez construida sobre un templo dedicado al Dios Júpiter. La próxima vez que visites Barcelona, concédete un momento para apreciar la magnitud e historia que te ofrece esta localización. ¿Ya has visitado la Catedral de Barcelona?

Jardín Botánico de Barcelona

Inaugurado el 18 de abril de 1999, el Jardín Botánico de Barcelona es una institución municipal con la que se pretende preservar las numerosas especies de plantas mediterráneas de todo el mundo. Convertido en elemento de difusión de la cultura botánica y naturalista es una buena opción para disfrutar en familia. Son múltiples las actividades que ofrece durante todo el año el jardín, desde los itinerarios de invierno o primavera hasta las actividades para niños de 7 a 14 años por tan sólo 1 euro.

Actualmente la cifra total de especies representadas llega más o menos a 1.350, aunque el proyecto del Jardín Botánico de Barcelona prevé llegar a representar 4.000 especies mediterráneas de todo el mundo. Las especies se agrupan según su procedencia, recreando de una forma artificial sus ecosistemas naturales.

El Jardín Botánico de Barcelona se creó para contribuir a la conservación ex situ de la biodiversidad de la vegetación mediterránea, principalmente de Catalunya. El Jardín es un espacio privilegiado para cultivar y exponer las plantas amenazadas. En este sentido, también es un elemento divulgador del conocimiento de cuáles son las especies que hay que proteger y cuáles son las acciones que se llevan a cabo para conseguirlo.

La Castañada

En Barcelona y prácticamente en toda Cataluña se celebra La Castañada (Castanyada), una fiesta tradicional que tiene lugar la noche del 31 de Octubre, previa al día de Todos Los Santos. Se realizan numerosas fiestas populares y también actividades lúdicas el para que los más pequeños celebren Halloween y la Castañada. Uno de los lugares donde se hacen talleres centrados en estas temáticas y se vive más intensamente la fiesta es en el Poble Espanyol, Barcelona.

La Castanyada se celebra tradicionalmente el día 1 de Noviembre, pero últimamente se ha ido desplazado la celebración a la vigilia de esta fiesta, a la noche del 31 de Octubre. Así que en la cena, a la hora del postre, se come la castanyada, acompaña de un poco de vino dulce (Moscatel). La castaña es la gran protagonista ya que que representa al otoño. Gastronómicamente la Castanyada consiste en una serie de productos: castañas, boniatos, fruta confitada, y sobre todo los “panellets”. Los Panellets son unos pasteles pequeños, redondos y muy dulces. El principal ingrediente es el azúcar y tiene muchas variantes: el de almendras molidas, el de piñones (el más típico), pero también los hay de coco, limón e incluso de chocolate.

Curiosidad: Los panellets tienen su origen en el siglo XVIII, cuando se usaban como comida bendecida para degustar tras las celebraciones religiosas: los Panellets de San Marcos y los Panellets de la Santa Cruz. Durante la noche del Todos los Santos se tocaban campanadas a muertos sin cesar hasta el amanecer. La gente ayudaba a los campaneros a realizar esta dura tarea, y para no fatigarse consumían estos alimentos altamente energéticos… la Castanyada.

La Ruta del modernismo por Barcelona

Durante todo el año Barcelona ofrece la posibilidad de descubrir las joyas modernistas de la ciudad con la Ruta del ModernismoLa Ruta del Modernismo es un itinerario por la Barcelona de Gaudí, Domènech i Montaner y Puig i Cadafalch, que, junto con otros arquitectos hicieron de Barcelona la capital mundial del Modernismo. Con esta ruta podrá conocer a fondo impresionantes palacios, casas sorprendentes, el templo símbolo de la ciudad y un inmenso hospital, y también obras más populares y cotidianas como farmacias, comercios, tiendas, farolas o bancos, hasta 120 obras que demuestran que el Modernismo arraigó con fuerza en Barcelona y que aún hoy es un arte vivo y vivido.

Para realizar el itinerario tendrás que comprar la guía de la Ruta del Modernismo (la más completa del Modernismo barcelonés) que se encuentra en las mejores librerías y en los centros del Modernismo. La entrada general cuesta 18€. Esta guía incluye descuentos de hasta el 50% en el precio de entrada a todos los monumentos modernistas de la ciudad y para las rutas locales de 13 municipios de Cataluña.

El pack de “la Ruta del Modernismo incluye”:

– Guía de la Ruta del Modernismo de Barcelona

– Talonario de descuentos para visitar todas las obras modernistas de Barcelona y de trece municipios de Cataluña

– Mapa de la Ruta del Modernismo de Barcelona

– Guía de restaurantes y bares modernistas

– Mapa de la ruta.

Para aquellos que prefieran ir conociendo las obras maestras del Modernismo barcelonés sin seguir ningún itinerario, se han seleccionado los 30 monumentos más recomendados:

Castillo de los Tres Dragones
Palau Güell
Palau de la Música Catalana
Casa Calvet
CaixaForum, Fábrica Casaramona
Casa Amatller
Casa Batlló
Editorial Montaner y Simón, Fundación Antoni Tàpies
Conservatorio Municipal de Música
Casa Thomas
Palau Montaner
Casa Milá, la Pedrera
Casa Fuster
Palau Baró de Quadras
Casa Comalat
Casa Terrades, casa de les Punxes
Casa Macaya
Casa Planells
Sagrada Familia
Hospital de la Santa Cruz y San Pablo
Park Güell
Casa Vicens
Pabellones Güell
Colegio de las Teresianas
Torre Bellesguard
CosmoCaixa, el Museo de la Ciencia
Observatorio Fabra

Poble Español


Poble Español te ofrece esta novedosa manera de hacer turismo sin necesidad de moverte de barcelona.

El Norte, el Camino de Santiago, Cataluña, el Sur y los paisajes del Quijote quedan representados en cinco espacios mágicos: un audiovisual en pantallas de gran calidad, “ventanas” que te permitirán conocer la riqueza, maravillas, costumbres y tradiciones de estas zonas. Cada espacio está ambientado con elementos típicos de la región correspondiente e incluso con sus olores característicos. Todo para “transportarte” hasta el lugar de las imágenes que estás viendo…

Dejate llevar por el alma del poble Español.

Barrio Gótico

Nacida sobre los restos de la Barcino romana, la Barcelona medieval propició la construcción de iglesias y palacios góticos que provocaron la desaparición de la mayor parte de los restos románicos. Las angostas y laberínticas calles medievales del Barrio Gótico de Barcelona componen el escenario ideal para disfrutar del centro de la ciudad sin prisas, deleitándose con los restos que se conservan del glorioso pasado de la ciudad.

El Barrio Gótico de Barcelona cuenta con numerosos atractivos turísticos para todos los gustos, entre los que podríamos destacar los siguientes:

  • Catedral de Santa Eulalia: También conocida como la Seu, la Catedral de Barcelona es un famoso ejemplo de la arquitectura gótica catalana que data del siglo XIV.
  • Plaza Sant Jaume: Centro político de Barcelona, se trata del lugar en el que se ubican el Ayuntamiento y el Palacio de la Generalidad de Cataluña.
  • Carrer del Bisbe: Agradable calle peatonal que une la Plaza Sant Jaume con la Catedral.
  • Plaza Real: Situada junto a Las Ramblas, esta sorprendente plaza de estilo neoclásico es una de las más agradables y animadas de la zona.
  • Plaza del Rey: Sede del Palacio Real desde comienzos de la Edad Media, acoge un conjunto de edificios medievales que albergan parte del Museo de la Historia de la Ciudad. El museo incluye interesantes excavaciones que permiten conocer la ciudad desde su fundación romana en el siglo I a.C. hasta la Barcelona de la Edad Media.
  • Calle Portal de L’Angel: Compone una de las arterias comerciales más agradables y completas de la ciudad.
  • Plaza Nova: Ubicada en las inmediaciones de la Catedral, esta acogedora plaza aún conserva parte de sus dos antiguas torres romanas.
  • Museo Frederic Marès: Situado en una parte del antiguo Palacio de los Condes de Barcelona compone un singular espacio en el que se exponen las obras del coleccionista Frederic Marès.
  • Barrio judío: A pesar de que el barrio conocido como El Call fue abolido hace más de 600 años, aún es posible encontrar algunos restos del que fuera el barrio judío de la ciudad.